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PEIXE-BOI DA AMAZ√ĒNIA

 

Foto: Pavel Dodonov

Trichechus inunguis

¬† ¬† ¬† O peixe-boi da Amaz√īnia √© o menor dos peixes-bois existentes no mundo, alcan√ßando um comprimento de 2,8 a 3,0 m e pesando at√© 450 kg. Seu couro cinza escuro √© extremante grosso e resistente. A maioria dos indiv√≠duos tem uma mancha branca na regi√£o ventral. Esta caracter√≠stica, juntamente com a aus√™ncia de unhas nas nadadeiras peitorais, ajuda a distingui-lo do peixe-boi marinho e do africano. O peixe-boi da Amaz√īnia √©, tamb√©m, o √ļnico que ocorre exclusivamente em √°gua doce, podendo ser encontrado em todos os rios da bacia Amaz√īnica.

      Alimentam-se essencialmente de plantas aquáticas e semi-aquáticas, e chegam a consumir mais de 10% do seu peso corporal em alimento por dia. Seu metabolismo é de apenas 36% daquele previsto para um mamífero placentário do mesmo porte. Isto o permite permanecer mais de 20 minutos em baixo da água, sem respirar. Cada fêmea de peixe-boi produz apenas um filhote a cada gestação e este filhote pode mamar por até dois anos.

¬† ¬† ¬† No passado, os peixes-bois foram muito ca√ßados pela sua carne e couro. Hoje a ca√ßa, embora ilegal, √© ainda feita principalmente pelas popula√ß√Ķes ribeirinhas, para o consumo da carne. Al√©m da ca√ßa, as principais amea√ßas ao peixe-boi s√£o a destrui√ß√£o e a degrada√ß√£o do habitat, a libera√ß√£o de merc√ļrio nos rios e agrot√≥xicos. Ocasionalmente filhotes s√£o acidentalmente capturados em redes de pesca. Represas hidrel√©tricas atuam como barreiras e isolam popula√ß√Ķes, limitando a variabilidade gen√©tica da esp√©cie. O peixe-boi da Amaz√īnia est√° classificado como esp√©cie "vulner√°vel" pela UICN (2000).

 


 

Amazonian Manatee: It is the largest of this species in the world. It could reach about twelve feet in lenght and 900 pounds in weight.Its feeds essentialy on both, aquatic and semi-aquatic plants, consuming almost eight percent of its body weight on daily feeding.